Araştırmacılar, uzaylı yaşamı aramaya yardımcı olmak için DNA benzeri bir molekül oluşturuyor…

Araştırma, uzaylı yaşamı aramaya yardımcı olmak için DNA benzeri bir molekül oluşturur
Bu çizim, dört yenisine ek olarak (camgöbeği, pembe, mor, turuncu) dört düzenli DNA (yeşil, kırmızı, mavi, sarı) bilgi bileşenini kullanan hachimoji DNA adlı yeni bir sentetik DNA molekülünün yapısını göstermektedir. 

NASA tarafından finanse edilen bir araştırmada bilim adamları, DNA gibi, bilgi depolayabilen ve iletebilen moleküler bir sistemi sentezlediler. Bu benzeri görülmemiş bir başarı, dünyada bildiğimiz DNA tabanlı yaşam için bir alternatif olabileceğini, başka dünyalarda mümkün olabilecek yaşam için genetik bir sistem olabileceğini gösteriyor.

Yeni bir yaşam formu olmayan bu yeni moleküler sistem, Dünya dışındaki yaşamı arayan bilim adamlarının aradıklarını yeniden düşünmeleri gerekebileceğini öne sürüyor.

DNA,  depolayan ve ileten karmaşık bir moleküldür, dünyadaki tüm canlı organizmalarda ebeveynlerden yavrulara geçirilir ve bileşenleri, bildiğimiz yaşam için standart olan nükleotidler adı verilen dört ana bileşen içerir. Peki ya diğer dünyalardaki yaşam?

NASA’nın Gezegen Bilimleri Bölümü müdür yardımcısı Lori Glaze, “Yaşam tespiti NASA’nın gezegen bilimi görevlerinin giderek daha önemli bir hedefidir ve bu yeni çalışma aradığımızın kapsamını genişletecek etkili araçlar ve deneyler geliştirmemize yardımcı olacak” dedi. .

Diğer dünyalarda bulunan yabancı yapı türlerini hayal etmenin bir yolu, dünya üzerinde yabancı bir şey yaratmaya çalışmaktır. Florida, Alachua’daki Uygulamalı Moleküler Evrim Vakfı’ndan Steven Benner liderliğindeki bir araştırma ekibi, bir kilit alan dışında, DNA gibi yeni bir bilgi moleküler sisteminin üretimini başarıyla gerçekleştirdi.

Sentetik DNA, Dünya yaşamında bulunan dört nükleotidi içerir – adenin, sitozin, guanin ve timin – aynı zamanda düzenli DNA’da bilgi bileşenlerinin yapılarını taklit eden dört diğer. Sonuç bilgi depolayabilen ve aktarabilen çift sarmal bir yapıdır.

Austin’deki Teksas Üniversitesi, Indianapolis’teki Indiana Üniversitesi Tıp Fakültesi ve Ann Arbor, Michigan’daki DNA Yazılımları ile birlikte çalışan Benner’ın ekibi, “sekizinci” anlamına gelen Japonca “hachi” den yarattıkları “hachimoji” DNA’sını belirledi ( moji de harf demek). Hachimoji DNA, DNA’mızın canlı sistemlerdeki bilgileri saklamasını, iletmesini ve geliştirmesini sağlayan tüm yapısal gereksinimleri karşılamakta.

Benner, “Bu, hachimoji DNA’sındaki şekil, boyut ve yapının rollerini dikkatlice inceleyerek, dünya dışı yaşamda bilgiyi yabancı dünyalarda depolayabilecek molekül türlerini anlamamızı genişletiyor” dedi.

Bilim adamları, diğer genetik sistemlerin yaşam için temel teşkil edebileceği ve bu tür egzotik organizmaların nerede bulunabileceği sorusu konusunda yapacak daha çok şeyleri var. Bununla birlikte, bu çalışma, yaşamın kendisini, kaçınılmaz olduğunu düşündüğümüz, ancak henüz hayal etmediğimiz bir yaşam formuyla iç içe yaşatan ortamlarda yapılandırma biçimleri üzerine daha fazla araştırmaya kapıyı açıyor.

NASA Genel Merkezinde çalışan astrobiyolog  Mary Voytek, “Enstrüman tasarımı ve görev konseptlerimizde neyin mümkün olduğu konusunda daha geniş bir anlayışa yer vermek, daha kapsayıcı ve dolayısıyla Dünya’nın ötesinde yaşam için daha etkili bir arama yapılmasına neden olacaktır” dedi.

NASA’nın hedeflerinden biri, Mars gibi diğer gezegenlerde yaşam aramak, burada bir zamanlar akan su ve kalın bir atmosfer vardı ya da büyük su okyanuslarının kalın buz katmanlarının altında çalkalandığı Europa ve Enceladus gibi dış güneş sisteminin ayları gibi bir durum söz konusu. Ya bu dünyalardaki yaşam DNA’mızı kullanmıyorsa?  Onu nasıl tanıyabiliriz? Bu yeni DNA, bu soruları ve daha fazlasını cevaplamanın anahtarı olabilir.

Nassau’daki Bahamalar’daki Templeton World Charity Vakfı Başkanı Andrew Serazin, “ Sekiz nükleotid harfli DNA’nın, bilginin depolanması ve iletilmesi için uygun olduğunun keşfi,  için gerekli olan olasılıklar hakkındaki bilgimizde önemli bir atılımdır” dedi.