Güneş sisteminin olası en küçük yeni cüce gezegeni: Hygiea

Yeni görüntüler minik dünyanın yuvarlak olduğunu, cüce gezegen tanımı için son bir kriter kaldığını ortaya koyuyor.

Yüksek çözünürlüklü teleskop görüntüleri, asteroit Hygiea’nın bir asteroit değil, cüce bir gezegen – ve en küçüğü – olduğunu gösteriyor.

Vernazza’nın ekibi tarafından yürütülen bilgisayar simülasyonları olası bir açıklama sunmakta: 2 milyar yıldan daha uzun bir süre önce, tamamen parçalanmış Hygiea’nın ana gövdesinde 100 kilometrelik bir uzay kayası. Kalıntıların çoğu, şimdi Hygiea olarak bilinen uzay taşına geri döndüklerinde, bugün görülen pürüzsüz, küresel gövdeyi oluşturdular. Buna karşılık Vesta – Hygiea’nın yaklaşık üç katı büyüklüğünde ve 65 kilometrelik bir nesneye çarptı – malzemesinin bir kısmını oydu, büyük bir oyuk bıraktı.

Bu bilgisayar simülasyonu, asteroit kuşağında 2 milyar yıldan daha fazla bir zaman önce asteroit kuşağındaki iki nesne arasında kafa kafaya çarpışmanın, binlerce daha küçük eşlik eden asteroitlerle birlikte nasıl Hygiea’yı oluşturduğunu göstermekte. Etki, başlangıçta Hygiea’nın ana bedenini kirlettiğinden sonra, parçaların çoğu, birlikte Hygiea’ya yığılır ve kolektif çekim güçleri, onları, bugün görüldüğü gibi neredeyse yuvarlak cüce gezegene dönüştürür.