Haftanın Hubble Görüntüsü – NGC 2419’un İki Gizemli Jenerasyonu…

NGC 2419

NASA / ESA Hubble Uzay Teleskobu ile çekilen bu fotoğrafta görünen NGC 2419 katalog numaralı küresel kümeler gibi olanlar sadece güzel değil, aynı zamanda büyüleyicidir. Onlar bir galaksinin merkezindeki yörüngede küresel yıldız gruplarıdır; NGC 2419’da bu galaksi bizim içinde bulunduğumuz Samanyolu’dur. NGC 2419, Güneş Sisteminden yaklaşık 300.000 ışık yılı uzakta, takımyıldız Lynx’te (Vaşak Takımyıldızı) doğrultusundadır.

Küresel kümeleri dolduran yıldızlar metal bakımından benzer özelliklere sahiptir, birbirlerine çok benzerler. Bu yıldızların  benzerliği, galaksinin tarihindeki erken oluşmalarından kaynaklanmaktadır. Küresel bir kümedeki yıldızların tümü aynı anda oluştuğundan, oldukça homojen özellikler gösterme eğilimindedirler. Bu benzerliğin, yıldız helyum içeriğine de uzandığına inanılıyordu; yani, küresel bir kümedeki tüm yıldızların aynı miktarda helyum içereceği düşünülüyordu.

Bununla birlikte, Hubble’ın NGC 2419 hakkındaki gözlemleri bunun her zaman böyle olmadığını göstermiştir. Bu şaşırtıcı küresel küme, biri sıra dışı helyum bakımından zengin olan iki ayrı kırmızı dev yıldız popülasyonundan oluşuyor. NGC 2419’da farklı yıldızlar içindeki diğer elementler de değişkendir – özellikle azot. Bunun üzerine, helyum bakımından zengin bu yıldızların ağırlıklı olarak küresel kümenin merkezinde olduğu ve dönmekte olduğu bulunmuştur. Bu gözlemler, küresel kümelerin oluşumu hakkında şu soruları ortaya atmakta; Bu iki derece farklı yıldız grubu birlikte mi oluştu? Yoksa bu küresel küme tamamen farklı bir yoldan mı oluştu?