Hubble, Neptün’deki dev fırtınanın doğuşunu yakaladı…

Hubble Uzay Teleskobu tarafından çekilen görüntüler ilk kez Neptün’de Büyük Karanlık Nokta oluşumunu belgeledi. Araştırma yeni bir çalışmada  rapor edildi.

Hubble, Neptün'deki dev fırtınanın doğuşunu yakaladı

Jüpiter’in Büyük Kırmızı Noktası gibi, Neptün’ün Büyük Karanlık Noktaları, atmosferik basıncı yüksek alanlarda oluşan fırtınalardır. Buna karşılık, Dünya üzerindeki fırtınalar, alçak basınç alanlarının etrafında oluşur.

Bilim adamları, yıllar boyunca Neptün’de toplam altı karanlık nokta görmüşlerdir. Voyager 2, 1989’da iki fırtına belirledi. Hubble 1990 yılında piyasaya sürüldüğünden beri, bu fırtınaların dördünü daha gördü.

Yeni bir çalışmada, bilim adamları Hubble’ın geçtiğimiz birkaç yıl boyunca çekilen buz devinin fotoğraflarını inceledi ve 2018’de görünür hale gelen yeni bir Büyük Karanlık Nokta’nın büyümesini kronikleştirdi.

Yeni Büyük Karanlık Nokta’dan iki yıl önce ortaya çıkmasına eşlik eden bulutları inceleyen araştırmacılar, Neptün’ün atmosferinde karanlık noktaların daha önce düşünüldüğünden çok daha derinlerden kaynaklandığı sonucuna varıyorlar.

Hubble görüntüleri ayrıca araştırmacıların Neptün’ün ne sıklıkta karanlık noktalar doğurduğunu ve ne kadar süre dayandıklarını belirlemelerine yardımcı oldu. Yeni bulgular bilim insanlarına, az anlaşılmış olan buz devi gezegenlerin içsel çalışmaları hakkında fikir veriyor, ancak aynı zamanda benzer büyüklükteki ve bileşimdeki ötegezegezegenlerin çalışılması için çıkarımları da var.

NASA’nın Greenbelt’deki Goddard Uzay Uçuş Merkezi’ndeki bilim adamı ve yayınlanan yeni araştırmanın baş yazarı Amy Simon, “Dış gezegenleri inceliyorsanız ve nasıl çalıştıklarını anlamak istiyorsanız, önce gezegenlerimizi gerçekten anlamanız gerekir. Uranüs ve Neptün hakkında çok az bilgiye sahibiz” dedi.

Karanlık noktaların tarihi

Bilim adamları, NASA’nın Voyager 2 sondası gizemli mavi gezegenden geçtiğinde 1989’da Neptün’de Büyük Bir Karanlık Nokta gördü. Uzay aracı yakınlaştırırken, Neptün’ün güney yarım küresinde bir araya gelen iki dev fırtınanın fotoğrafını çekti. Bilim adamları fırtınaları “Büyük Karanlık Nokta” ve “Karanlık Nokta 2” olarak adlandırdılar.

Sadece beş yıl sonra, Hubble Uzay Teleskobu, hem Dünya Büyüklüğünde Büyük Karanlık Nokta’yı hem de daha küçük Karanlık Nokta 2’nin ortadan kaybolduğunu ortaya çıkaran Neptün’ün net görüntülerini aldı.

Simon, “Bu kesinlikle bir sürpriz oldu” dedi. “Jüpiter’in muhtemelen yüz yıldan fazla bir süredir var olan Büyük Kırmızı Noktalarına bakmaya alışmıştık.”

2018’de Neptün’de, 1989’daki bir Voyager’ın gördüğü ile neredeyse aynı büyüklükte ve biçiminde yeni bir Büyük Karanlık Nokta ortaya çıktı. Simon ve meslektaşları, 2015 yılında ortaya çıkan küçük, parlak beyaz bulutları keşfettiğinde ortaya çıkan daha küçük bir karanlık noktanın Hubble görüntülerini analiz ediyordu. 2018 Büyük Karanlık Nokta’nın daha sonra görüneceği bölgede.

Simon, “2015’ten itibaren bu küçük fırtınayı izlemekle o kadar meşguldük ki, çok kısa bir süre sonra büyük bir tane daha görmeyi beklemiyorduk” dedi.

Yüksek irtifa bulutları, karakteristik parlak beyaz rengini veren metan buz kristallerinden oluşur. Bilim adamları bu metan bulutlarının karanlık lekeler oluşturan fırtınalara eşlik etmelerinden şüpheleniyorlar.

Bir noktanın ömrü

Simon ve ortak yazarlar Kaliforniya Üniversitesi’nden Michael Wong ve Andrew Hsu, 2016’dan 2018’e kadar metan bulutlarını takip ettiler. Yeni Büyük Karanlık Nokta görünmeden önce bulutların 2016 ve 2017 yıllarında en parlak olduğunu buldular.

Neptün’ün atmosferinin bilgisayar modelleri fırtınanın daha derine, yoldaş bulutlarının daha parlak olduğunu göstermiştir. Bu beyaz bulutların Büyük Karanlık Nokta’dan iki yıl önce ortaya çıktıkları ve görünür hale geldiklerinde parlaklıklarını kaybettikleri, Neptün’ün atmosferinde karanlık noktaların daha önce düşünülenden daha derin bir şekilde ortaya çıkabileceğini gösteriyor.

Simon, Wong ve Hsu ayrıca, bu fırtınaların ne kadar sürdüğünü ve ne sıklıkta gerçekleştiğini belirlemek için Hubble ve Voyager 2’den görüntüler kullandı. Yayınlanan ikinci bir çalışmada Neptün’de her dört ila altı yılda bir yeni fırtınalar yaşandığından şüphelendiklerini bildirdiler. Her fırtına altı yıla kadar sürebilir, ancak iki yıllık yaşam süresi bulgulara göre daha muhtemel.

Karanlığa karşı Kırmızı

Yeni bulgular, Neptün’ün Büyük Karanlık Noktalarının Jüpiter’in Büyük Kırmızı Nokta’sından ne kadar farklı olduğunu gösteriyor. Büyük Kırmızı Nokta en az 1830’dan beri gözlemlenmiştir ve 350 yaşına kadar olabilir. Jüpiter’deki ince jet akımları, Büyük Kırmızı Nokta’nın dağılmasından ve enlem değiştirmekten kaçınmasını sağlar; Jüpiter çevresinde dönüyor ancak kuzeye veya güneye hareket etmiyor.

Ancak Neptün rüzgarları gezegenin etrafında daha geniş bantlarda işliyor, bu yüzden Büyük Karanlık Nokta gibi fırtınalar yavaş yavaş enlemler arasında kayıyor. Bu fırtınalar, kuvvetli rüzgarlar onları çekmeden önce tipik olarak batıya doğru ekvator rüzgar jetleri ile daha yüksek enlemlerde doğuya doğru akan akımlar arasında ilerler.

Gezegensel bilim insanları, karanlık noktalar oluşturan fırtınalarda vorteks ve rüzgar hızındaki değişiklikleri daha sonra incelemeyi umuyorlar. Wong, “Neptün’ün karanlık girdapları içindeki rüzgarları hiçbir zaman doğrudan ölçemedik, ancak rüzgar hızlarının Jüpiter’in Büyük Kırmızı Noktası’ndaki rüzgar hızlarına oldukça benzeyen saniyede 328 fit (100 metre) basketbol sahası olduğunu tahmin ediyoruz” dedi. Hubble’ı kullanarak yapılan daha sık gözlemler, Neptün’deki fırtına sistemlerinin nasıl geliştiğinin daha net bir resmini çizmeye yardımcı olacağını söyledi.