Japon uzay sondası bir göktaşına indi…

Japonya’nın Hayabusa 2 uzay aracı, Perşembe günü Dünya’dan 200 milyon mil ötedeki asteroid üzerine indi ve 2020’de asteroit numunesini yeryüzündeki bilim adamlarına getirmeden, görevin en zorlu manevralarından birini başarıyla tamamladı.

Uzay aracı, asteroitten uzaklaşmak için iticileri ateşlemeden önce sadece birkaç dakika  Ryugu’nun yüzeyinde oyalandı. Japonya’nın Sagamihara kentinde yer alan Hayabusa 2’nin yer ekibi, sondadan gelen radyo sinyalleri aldıklarında, dokun-kalk manevrasının aksamadığını ve özenle planlanan uzay aracının tam inişini yapan mühendisleri memnun ettiğini belirtti.

Hayabusa 2’nin Japonya Havacılık Araştırma Bürosu’ndaki proje yöneticisi Yuichi Tsuda “İnsanlığın eli bugün yeni bir yıldıza ulaştı. JAXA, Ryugu’da Hayabusa 2’ye dokunma ve  Ryugu’dan örnek toplama işleminde başarılı oldu” dedi.

Kendi başına faaliyet gösteren Hayabusa 2, Perşembe günü buzullu Ryugu’ya indi ve 22:29 (GMT) saatlerinde yüzeye temas etmeden önce beklenen irtifa ve hız işaretlerine ulaştı. On dokuz dakika sonra Hayabusa 2’den gelen sinyaldeki bir değişim aracın yüzeye ulaştığını ve yükselişe başladığını ve kontrol odasındaki dalgın bilim adamlarının alkışlamasını sağladı.

Probun navigasyon sistemi, asteroitin yüzeyine yerleştirilmiş bir hedef işaretin konumunu bağımsız bir şekilde takip etti ve Hayabusa 2’nin kontrol jetlerini ateşlemesine izin verdi.

Hayabusa 2’nin proje yöneticisi Yuichi Tsuda, Perşembe günü yapılan dokunma manevrasının ardından düzenlediği basın toplantısında uzay aracının asteroit Ryugu’ya doğru iniş sırasındaki yerini gösteriyor. 

Birkaç saat sonra düzenlenen basın toplantısında, JAXA’dan görevliler, dokunma ve iniş sırasında uzay aracının kusursuzca çalıştığını doğruladılar. Hayabusa 2’den yapılan telemetri, asteroide giren 0.2 ons (5 gram) tantal merminin bulunduğu bölme içindeki sıcaklıkta bir artış gösterdi. Sonda mermiyi ateşlemek için patlayıcı kullandı ve görev yöneticileri sıcaklık artışının cihazın amaçlandığı şekilde çalıştığını belirtti.

Merminin etkisiyle fırlatılan kaya ve tozun, örnek toplayıcıdan, uzay aracının dönüş kapsülü içindeki üç odadan birine girmesi hedeflendi; bu, numuneler 2020’de Dünya’ya geri getirilecek.

Hayabusa 2, Japonya’nın asteroitten numune alıp Dünya’ya geri dönmek konusundaki ikinci görevidir. Hayabusa adında ilk öncül sonda asteroit Itokawa’ya uçtu, ancak mermi ateşleme sistemindeki bir arıza, bir yakıt sızıntısı ve reaksiyon çarkı arızaları da dahil olmak üzere sayısız sorunla karşılaştıktan sonra nesneden mikroskopik örnekler aldı. Japonca’da “alaca şahin” anlamına gelen Hayabusa, Haziran 2010’da topladığı küçük asteroid malzemesiyle Dünya’ya geri dönmüştü.

Hayabusa 2’nin optik navigasyon kamerası asteroit Ryugu’nun görünüşünü 20 Temmuz 2018’de 6 kilometre mesafeden (4 mil) yakalamıştır.

Ryugu, ortalama 3.000 fit (900 metre) çapında bir topaç şeklindedir. Yerçekimi alanı, Dünya’nınkinden binlerce kat daha zayıftır ve Hayabusa 2’nin asteroit etrafında minimum yakıtla uçmasına izin verir.

Bilim adamları Ryugu’yu C tipi bir asteroit olarak sınıflandırırlar, yani organik moleküllerin temel yapı taşı olan karbon bakımından zengindir. Araştırmacılar, laboratuarlarda analiz etmek için el değmemiş asteroit örneklerini almaya ve dünyadaki su ve yaşamın kökeni hakkında ipuçlarını aramaya isteklidirler.

Ünlü bir Japon masalında bir ejderhanın sarayı olan Asteroid Ryugu, her 1.3 yılda bir güneş devresini tamamlar.  Onun yolu kısaca Dünya’nın yörüngesine girerek Ryugu’yu potansiyel olarak tehlikeli bir asteroit yapar.

Hayabusa 2, Ryugu’yu araştırırken, NASA’nın OSIRIS-REx uzay aracı , gelecek yıl kendi örnekleme girişiminin öncesinde Bennu adında başka bir asteroiti araştırıyor. Ryugu gibi, Bennu da düzenli olarak Dünya’nın yörüngesini geçen karbonca zengin bir asteroittir.

OSIRIS-REx, 2023’te Bennu’dan en az 60 gram veya 2.1 ons numune getirirken, Hayabusa 2 en az 100 miligram asteroid materyali ile Dünya’ya geri dönebilir. Bilim adamları, her iki görevin de daha fazlasıyla geri geleceğini umuyor.

Hayabusa 2 ve OSIRIS-REx misyonlarından ekipler, asteroit keşif çalışmalarında işbirliği yapıyor. JAXA ve NASA, Hayabusa 2 ve OSIRIS-REx tarafından Dünya’ya getirilen asteroit örneklerini paylaşma konusunda anlaştı ve OSIRIS-REx ekibindeki üç ABD’li bilim adamı, Japon misyonunda eş araştırmacı olarak görevlendirildi. Buna karşılık, üç Japon araştırmacı, OSIRIS-REx ekibine resmen katıldı.

Hayabusa 2 yer ekibinin Perşembe günü asteroit Ryugu’ya dokunup çıktıktan sonraki fotoğrafı.

Hayabusa 2 , 3 Aralık 2014’te Japon H-2A roketinden fırlatıldı ve geçen Haziran ayında Ryugu civarına gelen iyon motorlarını kullanarak asteroit hedefine doğru itildi.

Misyon yöneticileri, Ekim ayının sonlarında Hayabusa 2 ile ilk örneği almayı ümit etti, ancak yetkililer, uzay aracının asteroitin beklenenden daha sert ve sağlam olduğunu bulduktan sonra ek analiz ve araştırmaları tamamlamak için olayı erteledi. Tsuda, “Ryugu beklediğimizden daha zor çıktı, bu yüzden mevcut olan her türlü teknolojiyi kullanmaya karar verdik” dedi.

Hayabusa 2, asteroitden Kasım veya Aralık aylarında ayrılmadan önce Ryugu’daki diğer bölgelerden iki örnek daha toplamaya çalışacak. Tsuda, Hayabusa 2’nin asteroit’teki kritik operasyonlarını Haziran ya da Temmuz aylarına kadar tamamlamayı hedefliyor.

Temsili resim, Ryugu’daki Hayabusa 2 uzay aracı konsepti, sondanın örnekleme boynuzunu yüzeyle temas halinde gösteriyor.

Örnekleme manevralarından birinde Hayabusa 2, perşembe günü kullanılan tantal mermiden 400 kat daha büyük bir bakır levhayı asteroide oymak için, uzay aracının Ryugu’nun yüzeyinin altından malzemeyi geçirmesine izin verecek şekilde oymaya başladı. Yeraltı örneği bilim adamları için değerli olabilir çünkü oradaki malzeme asteroitin yüzeyini bombalayan parçacıklara ve radyasyona maruz kalmamıştır.

Tsuda, “Şu anda, bir zamanlamayı formüle edemiyoruz” dedi. “Bir ay boşta kalmak istemiyoruz. Bu bizim planımız değil. (Uzay aracının) durumu üst biçimde olacak şekildedir. Belki her iki haftada veya üç haftada bir, yapmak istediğimiz kritik işlemler var. ”

Hayabusa 2’nin proje mühendisi ve uçuş direktörü Takanao Saiki, Ryugu’da bir krater yaratacak bakır çarpma tertibatının serbest bırakılmasının misyonun en önemli olaylarından biri olacağını söyledi.

Saiki, “Bu, ivmemizi hızlandırdı, ancak temkinli kalmalıyız” dedi.