Japonya, Yeni Bir Uzay Mermisiyle Sahte Bir Göktaşı Vurdu… 

Mermiyle bir asteroide vurmaya hazırlanmanız ve patlamada oluşan molozu emmek için hazırlıklı olmanız, ardından kendinizi korumak için uzaklaşmanız gerekir. Mermileri Dünya üzerinde sahte bir asteroite çekmek ve yavaş hareket halinde olanları izlemek için daha iyi bir yol yoktur.

Bu tam olarak Japonya Havacılık ve Uzay Araştırma Ajansı’nın (JAXA) Aralık ayının sonunda,  asteroit  Ryugu’daki  uzay aracı Hayabusa2’nin örnekleme yarışına hazırlanırken yaptığı şey. Uzay kayasını araştırmak için harcadıkları aylar boyunca toplanan verileri kullanarak, bir asteroit modeli oluşturdular, bir vakum odasına koydular ve bir test çalışmasında uzay aracının örnekleme sisteminin bir kopyasını kullandılar.

Hayabusa2 uzay aracına yüklenen örnekleme aletinin kopyası.

Ekip iki ana kaygıyı ele aldı.  Uzay aracının Aralık 2014’te başladığı zamandan beri depoda oturduktan sonra alet kopyasının hala çalıştığından emin olmak istedi. Test çalışmasıyla aynı zamanda Hayabusa2’nin yaptığı bir keşfe de değinildi. Yakında yapılan incelemelerde  Ryugu’nun kaplandığını gördü. Ekip, misyon tasarlandığı zaman, Çakıl içinde beklediğinden oldukça daha ince toz olduğunu söyledi.

Bu endişeleri gidermek için, JAXA ekibi, uçuş yedek bir örnekleme aracı kullanarak, uzay aracındaki aletin tam bir kopyası olan bir çoğaltma deneyi tasarladı. Bilim adamları Ryugu’nun sert yapısını ve benzer asteroitlerden kaynaklandığını düşündükleri meteor sınıfının kimyasal bileşimini taklit ettiler. Araştırmacılar asteroit koşullarını daha iyi taklit etmek için tüm cihazı bir vakum odasına yerleştirdiler (yine de Dünya’nın yerçekimi içinde çalışmak zorunda kalsalar da).

JAXA’nın asteroit modeli Ryugu’nun pratik çalışmasında kullanıldı.

Hayabusa2 ekibi , çalışmanın sonuçlarından memnun kaldı; Kurşun mekanizmasının gerçekten uzay aracının toplayabileceği örnekler yarattığını doğrulayabildiler. Aslında, çakılda yapılan test çalışması tozla yapılan testten daha küçük bir krater üretse de, örnekleyici daha fazla malzeme toplayabildi. Ekip, yerçekimi müdahalesi olmadan, gerçek Hayabusa2 mekanizmasının daha da iyi olacağını umduğunu söyledi.

Elbise provası ile başarı sağlansa da, geriye kalan tek şey gerçek olanı beklemektir. JAXA, 21 Şubat’ta saat 23:00 GMT’de manevra yapmayı planladı; görev kontrol personeli için 22 Şubat’ta başlıyor.