Pluto ve Charon’daki Küçük Kraterlerinin Anlamı…

Pluto ve Charon’daki Küçük Kraterlerinin Anlamı…

Yeni Ufuklar’ın  verilerinin analizindeki bilim adamları Pluto ve uydusu Charon’nun krater görüntülerini incelediklerinde, Kuiper Kuşağı’nın beklenenden daha az sayıda küçük gök cismi içermesi gerektiğini keşfetti – bu keşif dış güneş sisteminin ilk günlerinden bu yana çok fazla değişmediğini gösteriyor.

NASA’nın Yeni Ufuklar misyonunda, 2015 yılında Pluto ve onun ayı Charon incelenmeye başlatıldığında, her bir dünyanın neredeyse yarısı inanılmaz ayrıntılarla görüntüledi.. Her piksel, Pluto’da 76 metre ve Charon’da 154 metre kadar küçük özellikleri yakalayabiliyordu. Referans olarak, bu, dünyamızın üzerindeki bir Godzilla’nın kabuğunu ayırt etmeye eşdeğerdir (filme bağlı olarak: Godzilla, 1984’te 75 metre yüksekliğinde, ancak 2014 yılına kadar 150 metreye çıktı ).

Bilim adamlarının aradığı canavarlar değildi, ama Kuiper Kuşağı’ndaki en küçük bazı nesnelerin bıraktığı izlerdi. Güneş sistemimizi çevreleyen seyrek buzlu kaya halkaları, gezegen oluşumunun ilk kalıntılarını temsil edebilir. Fakat şimdiye kadar, bilim adamları bu nesnelerin gerçekte ne kadar bozulmamış olduklarından emin değildi. Güneybatı Araştırma Enstitüsü’ndeki ekip, Pluto ve ayının yüzeyindeki birkaç eski  krateri inceleyerek, sonuçta; bulguların ilk günlerinden bu yana büyük ölçüde dokunulmamış bir Kuiper Kuşağı’na işaret ettiğini öne sürdüler.

Kraterleri saymak

Charon'da krater sayıyor

Pluto ve Charon’daki kraterleri ve jeolojiyi inceleyen bilim adamları beklediklerinden daha az küçük krater buldular. Ekibin incelediği bölgelerden biri, burada gösterilen, Charon’daki pürüzsüz, jeolojik açıdan stabil “Planitia  Volkanı” idi.

Genellikle, asteroitlerden, yıldızlardan veya galaksilerden söz ediyor olsanız da, evrendeki büyük şeylerden çok daha küçük şeyler var. Ancak ekibin Pluto ve Charon’da buldukları şey, belirli bir çaptan daha küçük kraterlerin – özellikle 13 kilometreden (8 mil) daha az olması şaşırtıcı derecede azdı.

Bir kaya daha büyük bir gövdeye çarptığında, yaptığı krater tipik olarak kayanın kendisinden çok daha büyüktür. Pluto ve Charon için, 13 kilometreden daha küçük bir krater azlığı, 1 ila 2 kilometreden daha az alana yayılan Kuiper Kemer nesnelerinin kıtlığına yol açar. Bilim adamları, volkanizm ve buzul faaliyeti gibi jeolojik süreçlerin Pluto’nun ve Charon’un yüzeylerini basitçe yumuşatamayacağını çünkü bilim adamları böyle yeniden yüzleşmenin küçük kraterlerle birlikte daha büyük kraterleri sileceğini söyledi. Ekip, daha küçük kraterleri tercihli olarak silecek bilinen bir işlem bulunmadığını belirtti. Dahası, Pluto ve Charon için olan krater sayıları, Jüpiter ve Satürn’ün aylarının benzer çalışmalarına paraleldir: Küçük kraterler de aynı şekilde bu aylardan yoksundur.

Çok Çok Önemli mi? Neden Önemli?

Kuiper Kemer Nesnesi

Sanatçının Kuiper Kuşağı nesnesi kavramı.

Bununla birlikte, krater sayıları, uzak bir nesnenin önünden geçtiğini gösteren yıldızların hızla yanıp sönmesini arayan , OASES adlı yeni bir yıldız izleme anketinin sonuçlarına tam olarak uymuyor . 2.000 yıldızı gözlemlemek için 60 saat harcadıktan sonra, Ko Arimatsu (Japonya Ulusal Astronomik Gözlemevi) ve meslektaşları, Kuiper Kuşağı’ndaki kabaca 1 kilometrelik bir nesneye karşılık geldiklerini iddia ettikleri tek bir tıkanma olayı buldular. Tek bir bulgunun bile beklenmedik olmasından dolayı, bilim adamları Nature Astronomy’de keşiflerin dış güneş sistemindeki bu kilometre büyüklüğündeki nesnelerin kıtlığını değil – fazlası olduğunu işaret ediyorlar.

Ekip Şefi Parker, “Henüz bu tıkanıklık tespitlerinin hiçbirine ikna olmadım” diyor. “Bu tür bir veya iki seferlik olayların her biri için, Kuiper Kuşağı Cisimleri tarafından yıldızların tıkanmasından başka olabilecekleri için sayısız alternatif olasılık var.” Arimatsu ise, “Pluto ve Charon (ve ayrıca Ultima Thule, muhtemelen) jeolojik olarak benzersiz görünüyor ve beklenmedik yeniden yüzeylendirme işlemleri olabileceğini düşünüyoruz. Aynı zamanda, Arimatsu “Sadece BİR nesneyi keşfettik ve boyut dağılım sonuçlarımızda hala büyük bir belirsizlik var” diyor.

Ekibinin tıkanmasının Yeni olanlarla tamamen tutarsız olduğu bile mümkün. Orada kaç kilometre büyüklüğünde Kuiper Kuşağı nesnesi olduğu sorusu, bir pimin başında kaç tane melek dans ettiğini sormak gibi görünebilir. Ancak cevabın erken güneş sistemindeki gezegen oluşumunu anlamamız için potansiyel olarak geniş kapsamlı etkileri vardır. Dışarıda birkaç kilometre büyüklüğünde nesne varsa, bu, Kuiper Kemerinin o kadar seyrek olduğu anlamına gelir; bu nesneler, son 4 milyar yıl boyunca birbirlerinin içine girerek çok fazla zaman harcamamış olabilirler.

Sonuçta, çarpışmalar tipik olarak birkaç büyük şeyden çok küçük şeyler yaratır. Eğer çarpışmalar nispeten nadir olmuşsa, o zaman şimdi gördüğümüz şey başlangıçta orada olan şeydir. Yani, Kuiper Kuşağı, güneş sistemini, oluşumu sırasında olduğu gibi temsil eder. Kuiper Kuşağı ilk günlerinden beri bozulmamış kaldığında, içindeki göreceli boyuttaki nesneler gezegen oluşumuna ışık tutabilir. Örneğin, Singer ve meslektaşlarının bulduğu boyut dağılımı, yerçekimsel dengesizlikler kaçak büyümeye yol açtığında dev gezegenlerin oluşturduğu fikrini destekliyor.