Samanyolu, kıvrımlı patates cipsi şeklindedir…

Sefeid tipi yıldızlar bilim adamlarının galaksinin çarpık yapısını izlemelerine yardımcı olur.

galaksinin çarpık eğriliğini gösteren Samanyolu'nun bir haritası

Samanyolu’nun bu yeni haritası galaksinin çarpık şeklini ortaya koyuyor. Harita Sefeid yıldızlarıyla yapıldı. Bu görüntüde, Sefeid yıldızları (yeşil) başka bir çarpık galaksinin görüntüsünün üstüne bindirildi. Bu galaksi NGC 4565’tir. Yıldız simgesi güneşi gösterir.
Ev galaksimiz Samanyolu çarpıktır. Bir şekilsiz patates cipsi gibi görünüyor. Ayrıca, Samanyolu diskinin bükülmüş yapısını daha iyi görebileceğiniz bir 3 boyutlu harita var .

Samanyolu diski genellikle düz olarak gösterilmiştir. Ancak önceki gözlemler galaksinin kenarlarında kavisli olduğunu ortaya çıkarmıştı. Dorota Skowron, yeni çalışma Samanyolu’nun bilim adamlarının düşündüğünden daha da çarpık olduğunu gösteriyor. Polonya’daki Varşova Üniversitesi Astronomik Gözlemevi’nde gökbilimcidir. Derin uzaylara bir uzay gemisi aldığınızı ve galaksimize baktığınızı hayal edin. Skowron, “Gözle görebiliyorsunuz” şeklini değiştirdiğini söylüyor.

Galaksinin ölçümlerini yapabilmek için bilim insanlarının yıldızların Dünya’dan ne kadar uzak olduğunu tahmin etmeleri gerekiyor. Bu genellikle bir tahmin meselesidir. Bu kez, bilim adamları, Sefeidler adı verilen yıldızların ölçümleriyle haritayı yaptılar. Çoğu yıldızın aksine, Sefeidler zaman içinde parlaklıkta değişir. Parlaklıkta belirli bir şekilde değişirler. Bilim adamları bu parlaklığı, her yıldıza kesin bir mesafe belirlemek için kullanabilir.

Skowron ve arkadaşları (Optik Çekimsel Mercek) OGLE’nin bir parçası olarak Sefeidlere yeni gözlemler yaptılar. Ekip bu ölçümleri daha önce çalışılan Cepheids ile birleştirdi. Bu da haritadaki 2.431 yıldızla sonuçlandı. 

Ekip ayrıca, Yıldızların yaşlarını tahmin etmek için Sefeidlerin parlaklık varyasyonlarını kullandı. Küçük Sefeidler, Samanyolu’nun sarmal kolları ile aynı hizada. Eski yıldızlar daha dağınıktı. Bu, galaksi döndükçe zaman içinde nasıl hareket ettikleri sonucudur. Bu en azından bir bilgisayar simülasyonuna göre. Bilim adamları, kabaca yıldızların gerçek dağılımlarını yeniden üretebildiler. Bunu galaksinin kollarında oluşan yıldızları simüle ederek ve zamanla yaymak suretiyle yaptılar. Bu, bilim adamlarının galaksinin şu anki eğrilerini elde etmeye nasıl geldiğini anlamalarına yardımcı oldu.