Satürn’ün halkaları şaşırtıcı derecede genç…

İlk dinozorlar ve memeliler, gezegenin çarpıcı halkalarından çok önce ortaya çıktılar.

NASA’nın Cassini uzay aracının gözlemlerini kullanan araştırmacılar, Satürn’ün halkalarının aslında gezegenin kendisinden çok daha genç olduğunu buldular.

Satürn’ün halkalarını keşfetme

NASA’nın Cassini uzay aracının final karşılaşmasında , gezegen ve onun halkaları arasındaki yaş farkı ortaya çıktı. Satürn’ün halkalarının şaşırtıcı yaşı da dahil olmak üzere, halkalı gezegene ilişkin yeni görüşler toplandı. Yeni bir araştırmaya göre, bilim adamları Satürn’ün halkalarının aslında gezegenin kendisinden çok daha genç olduğunu buldular . Ve büyük olasılıkla halkalar son 100 milyon yılda oluşmuşlar.

Gezegenle halkaları arasına girmeden önce, Cassini gezegeni halkalarının dışında gözlemledi. Bu durum, halkaların yerçekimi etkisini gezegenin yerçekiminden ayırmayı ve işlem sırasında halkaların kütlesini bulmayı zorlaştırdı. Bilim adamları Satürn’ün halkalarının kütlesinin doğrudan yaşlarıyla bağlantılı olduğunu öne sürdüler, bu yüzden cevabın Cassini’nin son günlerine kadar beklemesi gerekiyordu.

Araç, Satürn ile halkaları arasında gezinirken araştırmacılar uzay aracı ile Dünya arasındaki radyo bağlantısını izledi. Bu, Roma Üniversitesi’nden Luciano Iess’e göre, ekibin gezegenin çevresindeki yerçekimi alanını, halkaların yerçekimi etkisi olmadan ölçmesini sağlamaktaydı.

Ve halkaların oldukça düşük bir kütleye sahip olduğunu tespit ettikten sonra, gezegenin halkalarının sadece 10 ila 100 milyon yıllık olduğu sonucuna vardılar. Bu 4,5 milyar yaşında olduğu tahmin edilen gezegenin kendisinden çok daha genç. “Yüzüklerin Satürn’le oluşmadığı konusunda Voyager ve Cassini ölçümlerinden çoktan ipuçları vardı” dedi. “Fakat şimdi, görevin son aşamasında elde etmek için mümkün olan daha somut kanıtlarımız var.”

Satürn’ün gizemleri

Şimdi, bu sonuçlar Satürn’ün halkalarının yaşını ortaya koyarken, halkaların bu kadar yakın zamanda nasıl ve neden oluştuğunu açıklamıyorlar. “Çarpışma gibi felaket bir olay bana en açık açıklama olarak görünüyor, ancak bununla ilgili de sorunlar olabilir” dedi. “Yüzüklerin kökeni, Satürnian sisteminin dinamikleri bağlamında daha geniş bir çerçeveye konmalı. Satürn’ün iç aylarının bile genç olduğunu ve içeriye doğru göç ettiklerini düşünen meslektaşlar var. ”

Satürn’ün halkalarının yaşını ortaya çıkarmanın yanı sıra, Cassini’nin yakın geçişlerinde yapılan yerçekimi ölçümleri ekibin gezegenin gazlı iç yapısı hakkında daha fazla bilgi açığa çıkarmasına izin verdi. Çoğunlukla hidrojen ve helyumdan oluşan Satürn ilginç bir atmosfere sahiptir. Atmosferinin dış katmanları, iç katmanlarından daha hızlı döner. Bu yeni verileri kullanarak, ekip dış katmanların iç katmanlardan ne kadar hızlı döndüğünü belirledi. Ayrıca gezegenin yaklaşık 5.592 ila 6.214 mil (9.000 ila 10.000 km) derinlikte tekdüze dönmeye başladığını da buldular.

Bu yeni çalışma aynı zamanda Satürn’ün çekirdeğinin boyutunu da ortaya koydu. Ağır elementlerden oluşan ekip, gezegenin çekirdeğinin yaklaşık 15 ila 18 Dünya kütlesi veya gezegenin toplam kütlesinin yüzde 15’i olduğunu buldu. Less’e göre, bu bulgu araştırmacıların gezegenin ve aylarının nasıl oluştuğunu daha iyi anlamalarını sağlayabilir.