TESS, ilk ötegezegenini keşfetti…

NASA’nın Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), ilk ötegezegenini keşfetti. Yakındaki bir yıldızın etrafında dönen yeni bir gezegen, TESS heyetinin bugüne kadar tanımladığı en küçük gezegen. MIT liderliğindeki bu gökbilimci ekibi, yeni gezegenin Dünya’dan sadece 53 ışık yılı uzakta olan HD 21749 yıldızının gezegeni olduğunu bildirdi.

Burada kavramsal bir şekilde gösterilen NASA'nın Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), güneş sistemimizin hemen dışındaki en parlak yıldızların yörüngesinde yer alan exoplanet'leri tanımlayacaktır.

Carnegie Bilim Enstitüsü’ndeki gezegen araştırmacısı Johanna Teske, “Bir yıl kadar önce başlatılan TESS, gezegen avcılığı işinde zaten bir oyun değiştirici oldu. Uzay aracı gökyüzünü araştırıyor ve yer tabanlı teleskoplar ve enstrümanlar kullanarak ek gözlemlerle potansiyel ilginç hedefleri işaretlemek için TESS takip topluluğu ile işbirliği yapıyoruz” dedi.
HD 21749c adlı Dünya gezegeni, her sekiz günde bir kendi ana yıldızının yörüngesini tamamlamakta. Gezegen kardeşi HD 21749b, Dünya kütlesinin yaklaşık 23 katı ve Dünya’nın 2.7 katı çapında. Bu ötegezegen alt Neptün veya mini Neptün kategorisinde.
Araştırmacılar, yoğunluğun mini-Neptün’ün önemli bir atmosfere sahip olduğunun göstergesi olduğunu düşünüyor. Ancak bu, atmosferin nasıl oluştuğu ve evrimi hakkında derinlemesine takip gözlemleri yapılabilen Dünya gibi kayalık bir gezegen değil.
Her iki gezegenin yörüngesinde bulunan yıldız, güneş kütlemizin% 80’ine eşdeğerdir.
TESS’in bulacağı ötegezegenlerin çoğunun yörünge periyodu 10 gün veya daha az olması bekleniyor. Mini-Neptün, 36 günlük yörünge dönemi nedeniyle araştırmacılar için heyecan verici bir bulgu oldu.
Bu, keşfi daha zorlaştırdı. Araştırmacılar, TESS tarafından toplanan sinyallerin gezegen olduğunu doğrulamak için Şili’deki Las Campanas Gözlemevi’ndeki Magellan II teleskopunda Gezegen Bulucu Spektrografını kullandılar. Bu cihaz aynı zamanda mini Neptün’ün kütlesini de ölçtü.
Kütle, ötegezegen keşfi için anahtardır çünkü yoğunluğun ve hatta kimyasal bileşimin belirlenmesini sağlar.
Massachusetts Teknoloji Enstitüsü Kavli Astrofizik ve Uzay Araştırmaları Enstitüsü’nden Hubble Üyesi  araştırmacılarından biri olan Diana Dragomir, “Çok fazla sayıda dedektiflik çalışması vardı ve doğru insanlar doğru zamanda oradaydı. Ama şanslıydık ve sinyalleri yakaladık ve onlar gerçekten netti” dedi.
Araştırmacılar, Dünya gezegeni hakkında da daha fazla şey öğrenmeyi umuyorlar.
Carnegie Enstitüsü Bilim Araştırma Enstitüsü’nden Sharon Wang, “Böylesine küçük bir gezegenin tam kütlesini ve bileşimini ölçmek zor olacak, ancak HD 21749c’yi Dünya ile karşılaştırmak için önemli olacak. “Carnegie’nin [Gezegen Bulucu Spektrografı] ekibi bu amaç doğrultusunda bu nesne hakkında veri toplamaya devam ediyor.”
TESS, gezegenlerin önünden geçerken yıldızların parlaklığında hafif düşüşler gözlemleyerek yani transit yöntemini kullanarak dış gezegenleri arayacak. Parlak yıldızlar, yer ve uzay tabanlı teleskoplarla daha kolay takip etmeyi sağlar.
NASA, TESS’in 1.500’den fazla ötegezegen kataloglanmasına izin vermesini bekliyor, ayrıca binlerce bulma potansiyeli var. Bunlardan, yetkililer, 300’ün Dünyasal veya çift Dünya’da süper Dünyalar olacağını öngörüyorlar. Bu gezegenler güneş sistemimizin dışındaki hayatı desteklemede en iyi aday olabilirler. Dünya gibi, onlar küçük, kayalıktır ve genellikle yıldızlarının yaşanabilir bölgelerindedir, yani yüzeyde sıvı su olabilir.
TESS, daha ayrıntılı incelemek ve ötegezegen adayları bulmak için “geleceğe köprü” olarak kabul edilir.
Bu dış gezegenler incelenecek ve NASA James Webb Uzay Teleskobu gibi görevler için en iyi hedefleri belirleyebilecek. 2021’de başlatılan bu teleskop, ötegezegenlerin ayrıntılarını ve atmosferlerini, bilim insanlarının yapamadığı şekillerde nitelendirebilir.
NASA'nın gezegen avcısı TESS ilk keşifleri yaptı

Ancak TESS, araştırmacıların kütle ve hatta gezegen atmosferlerinin bileşimini ölçmelerine de yardımcı olacaktır.
Dragomir, “Çok yakın ve çok parlak olan yıldızlar için, birkaç düzine Dünya çapında gezegen bulmayı umduk” dedi. “Ve işte buradayız – bu bizim ilkimiz olacak ve TESS için bir dönüm noktası. Daha küçük yıldızların etrafında daha küçük gezegenler bulma yolunu belirliyor ve bu gezegenler potansiyel olarak yaşanabilir olabilir.”