Titan’da bulunan 4.000 kilometrelik “buz koridoru” şaşırtmadı…

Gezegen araştırmacıları, soğuk dünyanın çevresinin neredeyse yarısına kadar uzanan bir su buzu grubu bulmak için yeni bir analiz aracı kullandılar.
TitanIR
Cassini uzay aracı, Satürn’ün ayı Titan’da yüzeyin altını incelemek için kızılötesi kameralar kullandı.

Merkür gezegeninden bile daha büyük bir dünya olan Titan’ı, NASA’nın Cassini uzay aracı, (Satürn ve diğer aylarıyla birlikte) 13 yıl boyunca inceledi ve sonunda Satürn’ün yüzeyine ölüm dalışı yaptı (Huygens). Ancak Cassini’nin misyonu 2017’de sona ermesine rağmen, verileri devam ediyor ve bilim insanları bu garip Dünya benzeri ayın tarihi ve yüzey özellikleri hakkında daha fazla şey öğrenmeye devam ediyorlar.

Araştırmacılar Titan’da, geniş alanlardan kum tepelerine ve hatta nehir ve göllere kadar şaşırtıcı şekilde çeşitli manzaralar tespit ettiler. Ancak bu dünya çok soğuk olduğu için bu özellikleri sıvı metandan oluşmakta. Aslında yüzeyle ilgili harika, net gözlemlerde bulunmak zor, çünkü ayın atmosferi yoğun bir sisle kaplı.

Ancak bulutlar iyi veri elde etmeyi zorlaştırsa da, geçen hafta Nature Astronomy’de bir bildiri yayınlandı. Yeni bir analiz tekniğinin Titan’ın haritalandırılmasında ve ince yüzey özelliklerini anlamada ne kadar faydalı olabileceğini göstermekte. Neredeyse bir bonus gibi, tamamen beklenmedik bir özellik de ortaya çıktı: Ayın neredeyse yarısını saran bir açıklıkta kaya buzu şeridi.

TitanDustStorm
Titan’da bir toz fırtınası yarışı.

Kolay PCA

Yeni tekniğe temel bileşen analizi (PCA) deniyor ve Titan için bir oyun değiştirici olabilir. PCA, Cassini fotoğraflarından ayrı pikselleri incelemek, ayrıntılar ve verileri taramak yerine, PCA manzaradaki eğilimleri tespit etmek için belirli bir alandaki tüm piksellere bakmakta. Böylece sadece daha rafine verilerle sonuç almakla kalmayıp, aynı zamanda tek seferde bir piksele gitmesi gereken önde gelen alternatiflerden çok daha az zaman aldığı ortaya çıkar.

Yeni araçlarını test etmek ve neden bazı ana kaya buz parçalarının maruz kaldığına ilişkin soruları yanıtlamaya çalışmak için, uluslararası araştırma ekibi PCA’yı Titan yüzeyinin yarısına (30 ° S’den 30 ° N’ye) uyguladı. Kısmen tropik olan bölge çünkü bu alanda, halihazırda Huygens topraklarında ilk elde nispeten iyi veriler mevcuttu. Bu onların sonuçlarını kontrol etmeyi kolaylaştırdı.

Her şey birbiriyle ilişkilendirildikten ve doğru olduktan sonra, takım ardında Titan’da yüksek çözünürlüklü bir su buzu bırakmıştı. Ve merakla, yazarlar, dikkat çekici bir düzende oluşturduğunu yazıyorlar. “PCA çalışmamız, su buzunun düzensiz olduğunu, ancak rastgele olmadığını, Titan’ın tropikal yüzeyinde olduğunu gösteriyor. Açığa çıkan buz zengini materyalin çoğu, 6.300 (kilometre) veya yaklaşık 4.000 mil (6.400 km) uzanan uzun, neredeyse doğrusal bir koridor izlemekte. Titan’ın tüm çevresinin yaklaşık yüzde 40’ı.

TitanMap
Titan’ın yeni keşfedilen 4.000 mil uzunluğundaki buzlu koridoru, ayın yüzeyinin bu üç görünümüyle mavi renkle haritalandı.

Titan maruz

Bulmak bir kelimeyle garip. Yazarlar “Bu koridor kafa karıştırıcı çünkü topografya ya da yeraltı yüzeyinin ölçümleriyle ilişkili değil” diye yazıyor. Ayrıca, çok fazla maruz kalan kaya kayağı buza sahip olan diğer Titan bölgelerinin “kraterler tarafından kazılan veya erozyona maruz kalan” noktalar olduğuna dikkat çekiyorlar. Dolayısıyla, temelde, devam eden bilinen bir desen yok ve nasıl açıklayacağını bilmiyorlar. yabancı bir dünyanın bu devasa yeni özelliği.
Ekip, buzlu koridorun geçtiğimiz milyar yılda Titan’ın hala jeolojik olarak aktif olduğu zamanlarda oluşmasının mümkün olduğunu söylüyor. Ve özellikle , astronomların o zamanlar tahmin ettikleri “büyük bir buz gibi volkanizma” olan “büyük bir cryovolcanic olaya” bağlı olup olmadığını merak ediyorlar . Ancak yazarlar Titan’ın gizemlerinin geri kalanıyla birlikte bu soruyu gerçekten cevaplamak için ek çalışmaların gerekli olduğunu söylüyor.

Şimdi PCA’nın bu tür bir görev için iyi çalıştığı gösterilmiştir, yeni bir keşif dönemi ve cevaplar, Satürn’ün en büyük ayı için saklanabilir.