Uzay görevlerinde Dünya’ya ve diğer dünyalara mikrop bulaşmasını önleme…

Uzay aracı gezegenler arasında mikropları hareket ettirebilir, bu nedenle temizlik önemlidir…

Mars'ta su çizgileri

Bu yanlış renkli görüntü, Hale krateri, NASA’nın Mars Keşif Aracı tarafından çekildi. Bilim adamları burada gösterilen koyu renkli dar çizgilerin Mars’ta akan su işaretleri olabileceğini düşünüyor. Su varsa, yaşam için bir şans da olabilir.

BOSTON, Mass. – Yeni hayat filminde , astronotlar Dünya’yı korumak için destansı bir savaşa girerler. Takım bir Marslı toprağı örneğinden bir organizmayı inceliyor. Ancak bu yaratık ilk göründüğü kadar sevimli değildir. Güçlü ve akıllıdır ve sonunda uzay istasyonunu imha etmek ve Dünya’yı ele geçirmekle tehdit eder.

Bu bilim kurgu. Ancak duruma ilişkin bir miktar doğruluk söz konusu olabilir. Norine Noonan “Ne tanımadığımızı bilmiyoruz” diye açıklıyor. Petersburg’daki Güney Florida Üniversitesi’nde biyolog. Robotlar veya astronotlar bir gün diğer dünyalardaki organizmalarla karşılaşabilir. Eğer yaparlarsa, onları dünyaya da getirebilirler – belki bilerek bile değil. Bir enfeksiyon veya mikrobiyal yabancı ot gibi, bu yabancı türlerin Dünya üzerinde gelişmeye potansiyeli olabilir. Hatta bir veya daha fazla Dünya’nın kendi türünün yerini alabilirler.

Noonan, burada neyin tehlikede olduğunu, 17 Şubat’taki Yıllık Bilimin Gelişimi Amerikan Birliği’nde açıkladı.

NASA çok uzak olmayan bir gelecekte örnek geri dönüş misyonları planlıyor. Bu görevler bir gezegen veya ayın kirini, tozunu veya diğer parçalarını alır ve onları çalışma için Dünya’ya getirir. Böyle bir durumda, uzay ajansının örnekleri güvenli bir şekilde nasıl kullanabileceği konusunda tavsiyede bulunmak için çeşitli uzmanlara ihtiyacı olacaktır. Örneğin, dünyadaki türleri etkilemekten geri getirilebilecek herhangi bir yaşamı önlemeye bakmak zorunda kalacaklardı. Dünyevi yaşam Mars’ta uzaylı olacağından NASA, Kızıl Gezegen’e veya misyonlarının ziyaret ettiği diğer dünyalara bulaşma riskini taşıyamaz.

Biyologlar gezegenimizdeki aşırı ortamlarda hayatta kalabilen türleri açığa çıkardıklarından, sorun gittikçe artan bir endişe haline geldi. Bu organizmalara ekstremofil (Ex-TREE-moh-fyles) adı verilir. Bazıları mağaralarda derin yeraltı yaşar. Diğerleri ise evlerini volkan veya Yellowstone Şofben havuzlarının sıcak sularında yapıyor.

Noonan, “Dünyadaki ekstremofiller hakkında çok az şey biliyoruz” diyor. Aslında, bilim insanlarının henüz gezegenimizdeki bakterilerin çoğunu tanımlamadığını belirtti. Peki uzmanlar burada ne olduğu hakkında fazla bir şey bilmiyorsa, uzak dünyalarda veya aylarında neyin yaşayabileceğini nasıl bilebilirler? Bazı yabancı yaratıklar evde zorlukla hayatta kalabilir – ancak Dünya’nın ortamında gangsterler gibi büyümeye hazırlanıyor. Bu yüzden eve getirmek oldukça riskli olabilir.

Yaşlı ve giderek daha pahalı bir endişe

Bilim adamları ilk olarak, 1957’de, dünyanın ilk uydusu olan Sputnik’in lansmanını takiben hangi Dünya-yaşamının uzaya yollanabileceğini düşünmeye başladılar. Görevler daha da gelişirken, bilim adamları uzay aracında kaç mikropun kaçınılacağını hesaplamaya başladılar. Buradaki fikir sayıları düşük tutmaktı, böylece bu karasal kaynakların çok azı dünya dışı bir alanda kendilerini evde yapmak için mevcut olacaktı.

1970’lerde NASA, Mars’a iki grup yörünge ve toprakçı gönderdi. Bu Viking misyonları Kızıl Gezegendeki hayatı aramaktı. Ancak NASA, daha sonra yanlışlıkla uzaya fırlattığı bazı Earthly mikroplarını “tespit etmek” için bu kadar yol alma riskini almak istemiyordu, diye ekliyor Cassie Conley. NASA’nın Washington DC’deki merkezinde gezegen koruma görevlisidir. Her uzay aracı fırlatılmadan önce bir fırında pişirildi. Umut, bu ısının gemideki çoğu mikropu öldürmesiydi.

Viking 1
Bu Viking 1 lansmanı, NASA’nın taşıdığı uzay aracını sterilize edene kadar gerçekleşemezdi – biri Mars’a gidiyor.
NASA

Onun amacı, uzay gemisinin tüm dış yüzeylerinde toplamı 30’dan az canlı organizmaya tutmaktı.

Şimdi Dünya’nın mikroplarının Mars’ı ve ötesini etkilemekten nasıl korunacağını düşünmek Conley’in işi. Jüpiter’in ayının Avrupa ve Satürn’ün ayının Enceladus’u gibi yerleri içerir.

Ancak şimdilik, Mars’ı “temiz” tutmaya odaklanıyor. Viking toprakları Mars’ta yaşamın ipuçlarını bulamadığı için NASA, fırlatmadan önce uzay aracını sterilize etme konusundaki gereksinimlerini gevşetti. Ancak son birkaç on yılda, Mars’ta suya dair kanıtlar artıyor. Ve suyun olduğu yerde yaşam olabilirdi. Endişe yaratıyor, Conley, uzay aracı temizlik şartlarının “biraz fazla gevşemiş olabileceğini” söylüyor.

Bu, Kızıl Gezegene giden bir sonraki uzay aracı turunun nasıl temizleneceği hakkında çok fazla tartışmaya yol açtı. Ve bu dezenfeksiyon küçük bir mesele değil. Conley, görevin toplam maliyetinin yüzde 10’unun sadece mikropları gidermek için harcanabileceğini söylüyor. Maliyetinin “gerginliğe yol açan” bir şeyi haklı çıkardığını ekliyor.

Bilim adamları bir uzay gemisinde mümkün olduğunca fazla araç istiyor. Ancak milyar dolarlık bir görevin maliyetinin yüzde 10’unda, mikrop giderimi tek başına milyonlarca dolara ulaşabilir. Bu, büyük bir bilim aracı kadar olabilir. Bu yüzden bilim yapmakla uzay gemisini temiz tutmak arasında bir savaş çekişi olabilir.

Ayrıca astronotlar Mars’a gittiğinde ne yapılması gerektiği hakkında da birçok konuşma var. İnsanlar etraflarındaki havaya çok fazla mikrop döktüler. Bu mikropların Mars ortamına bulaşmasını nasıl önleyeceğinizi bulmak da önemli olacaktır.

Dünya dışı dünyaları temiz tutmak için para harcamak esastır. Conley, “Etrafındaki hareketli organizmaların tüm sonuçlarını anlamıyoruz” diyor. “Hata yapma şansımız olmadan önce korumaları yerine koymak istiyoruz.”

Bazı bilim adamları, Mars’a yapılan misyonların gezegeni kirlettiğini iddia edebilir, o yüzden neden şimdi daha iyisini yapmaktan endişe ediyorlar. Ama cevabı: “İlk şeker çubuğunu yedikten sonra dişlerini fırçalamayı bırakmak gibi.” Olmaz. Tekrar fırçala, diyor ki – belki daha iyi – “çünkü bu iyi bir fikir.”

Gezegensel korumanın, mikrop kontrolüne aynı dikkatin gösterilmesini gerektirdiğini de sözlerine ekledi.