Yakınlardaki bir yıldız nehri…

Astronomlar, güney gökyüzünün çoğunu kapsayan, astronomik bakışla bir yıldız akışı olan yıldız nehri buldular.

Akış yakınlarda ve yaklaşık 1 milyar yıl önce, uzayda birlikte hareket eden en az 4000 yıldızı içermekte. 

Dünya’ya olan yakınlığından dolayı, bu akış, kümelenmelerin bozulmasını test etmek, Samanyolu’nun yerçekimi alanını ölçmek ve yaklaşmakta olan gezegen bulma misyonları ile eşdeğer dış gezegen popülasyonları hakkında bilgi edinmek için mükemmel bir çalışmadır. Araştırmacılar ESA Gaia uydusundaki verileri kullandılar.

Kendi ev sahibi galaksimiz Samanyolu, değişken büyüklük ve yaştaki yıldız kümelerine ev sahipliği yapar. Moleküler bulutlar içindeki birçok bebek kümesini, Galaktik diskte orta yaş ve daha küçük yaştaki kümeleri ve halo’da daha az sayıda büyük, eski küresel kümeleri buluyoruz. Bu kümeler, kökenleri ve yaşları ne olursa olsun, galaksideki yörüngeleri boyunca gelgit kuvvetlerine maruz kalırlar. Yeterli zaman verildiğinde, Samanyolu çekim kuvvetleri acımasızca onları ayırır, yıldızlarını Samanyolu olarak bildiğimiz yıldızlar koleksiyonuna dağıtır.

“Galaktik diskteki yıldız kümelerinin çoğu, derin bir çekim potansiyeli oluşturmak için yeterli yıldız içermediklerinden veya bir başka deyişle, onları bir arada tutacak yeterli tutkalları olmadığı için doğumlarından sonra hızlı bir şekilde dağılırlar. Ancak, birkaç yüz milyon yıl boyunca bağlı kalmak için yeterli yıldız kütlesine sahip birkaç küme var. Bu nedenle, ilke olarak, benzer, büyük, akış benzeri küme veya birlik kalıntıları da Samanyolu diskinin bir parçası olmalıdır.

Gaia ölçümlerinin kesinliği sayesinde, araştırmacılar uzaydaki yıldızların 3B hareketini ölçebilirler. Birlikte hareket eden yakındaki yıldızların dağılımına dikkatlice bakıldığında, henüz bilinmeyen ve çalışılmamış olan belirli bir yıldız grubu derhal araştırmacıların dikkatini çekti. Samanyolu’nun yerçekimi alanıyla birlikte doğmuş, ancak birlikte doğmuş bir yıldız kümesinin beklenen özelliklerini kesin olarak gösteren bir yıldız grubuydu.

“Yakındaki disk akışlarını belirlemek, samanlıktaki meşhur iğneyi aramak gibi bir şey. Astronomlar, gece gökyüzünün çoğunu kapsadığı için uzun süredir bu yeni akışa bakıyorlardı ve ancak şimdi orada olduğunu fark ediyorlar. ve çok büyük ve şok edici bir şekilde Güneş’e yakın ”diyor. “Eve yakın şeyleri bulmak çok yararlı, bu astronomların hayal ettiği gibi daha ayrıntılı keşifler için fazla soluk ve bulanık olmadıkları anlamına geliyor.”

Gaia gözlemlerinin hassasiyet sınırlamaları nedeniyle, seçimleri yalnızca yaklaşık 200 kaynak içermekteydi. Bu sınırların ötesindeki bir ekstrapolasyon, akışın en az 4000 yıldıza sahip olması gerektiğini gösterir, böylece yapıyı yakın güneş bölgelerinde bilinen çoğu kümeden daha büyük yapar. Astronomlar ayrıca akışın yaşının bir milyar yıl civarında olduğunu da belirlediler. Bu nedenle, zaten galaksideki dört yörüngeyi tamamlamış, Samanyolu diski ile yerçekimi etkileşiminin bir sonucu olarak akıntıya benzer yapıyı geliştirmek için yeterli zamana ulaşmıştır.

Viyana Üniversitesi’nden Verena Fürnkranz’a göre: “Bu belirli yıldız grubunu daha detaylı araştırır aramaz, aradığımız şeyi bulduğumuzu biliyorduk. Tüm gökyüzünün üçte biri boyunca yüzlerce parsele yayılan, canlı, akarsu gibi bir yapı. Yeni bir keşfin parçası olmak çok heyecan vericiydi.”