‘Yaşanan Bölge Gezegen Bulucusu’ serin yıldızların etrafındaki gezegenleri keşfedecek…

Yaşanan bölge gezegen bulucusu, serin yıldızların etrafında gezegenlerin keşfedilmesini sağlar
Penn Eyaleti Liderliğindeki Yaşanan Bölge Gezegen Bulucu (HPF), yakınlardaki yıldızlardan gelen kızılötesi sinyallerin alındığı en yüksek hassas ölçümleri yapıyor. Resimde: McDonald Gözlemevi’ndeki Hobi Eberly Teleskobu Odası. 

Penn Eyaleti liderliğindeki bir bilim insanı ekibi tarafından oluşturulan yeni bir astronomik spektrograf, yakınlardaki yıldızlardan gelen kızılötesi sinyallere kadar en yüksek hassasiyetli ölçümleri ve astronomların güneş sistemimizin dışındaki serin yıldızların yörüngesindeki dönen, yüzeylerinde sıvı suya sahip gezegenleri tespit etmelerini sağlayacak. Alışılabilir Bölge Gezegeni Bulucu (HPF), yeni gezegenlerin keşfedilmesinde ve onaylanmasında kritik bir bilgi olan yörüngeli bir gezegen tarafından çekildiği için yıldızın spektrumunun rengindeki ince değişiklikle ölçülen bir yıldızın radyal hızının hassas bir şekilde ölçebilecek.

Penn Eyaleti ve HPF projesinin Baş Araştırmacısı Doçenti Suvrath Mahadevan, “HPF inanılmaz derecede istikrarlı olacak şekilde inşa edildi ve hassasiyeti arttırmak için  olarak adlandırılan bir kalibratör ekledik ” dedi. “Ulusal Standartlar ve Teknoloji Enstitüsü (NIST) tarafından özel olarak inşa edilmiş olan lazer tarağı, ışığın dalga boylarını ayrı taraklara ayırır, tarak dişleri gibi ve yakın kızılötesini kalibre etmek için cetvel gibi kullanılır.

McDonald Gözlemevi’ndeki kıdemli araştırma bilimci Mike Endl, “Özellikle en yakın yıldızların yaşanabilir bölgesinde yörüngede dönen Dünya benzeri gezegenler bulmakla ilgileniyoruz.   etrafındaki bu gezegenler, onları daha ayrıntılı şekilde nitelemek ve incelemek için en iyi şansımızı temsil ediyor. HPF’deki lazer frekans tarağı, bu küçük gezegenleri tespit etmek için gereken yüksek hassasiyet seviyesine ulaşmamızı sağlıyor” dedi.

Mahadevan, “Yakın kızılötesi dalga boylarının tespit edilmesi de büyük teknik zorluklar ortaya koyuyor. Örneğin, cihaz kızılötesi ışığa o kadar duyarlıdır ki, oda sıcaklığında yayılan ısı dedektörü kör eder ve çok soğuk ortamlarda işlem yapılmasını gerektirir. HPF bu zorlukların üstesinden gelmek için tasarlanmıştır ve ayrıca cihazın düzgün çalışması için gerekli olan sıcaklık ve basınç üzerinde son derece yüksek bir kontrol seviyesi sunmakta” dedi.

Penn State’teki astronomi ve astrofizik bilim adamı ve HPF’nin sistem mühendisi olan Fred Hearty, “Yaşam Alan Bölge Gezegeni Bulucusu, yaşamı sınırlandırabilecek gezegenleri bulmak için bilinen çözümlerin ötesine geçmek için eşsiz bir fırsattı” dedi.

Penn State’teki seçkin bilim adamı ve astronomi ve astrofizik profesörü ve Hobby Eberly Teleskop tasarımının orijinal mucitlerinden Larry Ramsey, “Hobby-Eberly teleskobu gibi hassas aletler için araştırma ve geliştirme yolculuğu 1980’lerde Penn Devleti’nde başladı Bundan sonraki on yıllar boyunca, bu, potansiyel olarak yaşanabilir gezegenleri arama kabiliyetimizi büyük ölçüde geliştiren bir çok aletin yapımına neden oldu – Fiber Optik Echelle Enstrümanından ve kızılötesi Yakın Hedef Bulucu enstrümanından test edilen güçlü Habitable Zone Planet Bulucu’ya Hobby Eberly Teleskobu ile birleştiğinde inanılmaz spektral kararlılığa ve hız hassasiyetine sahiptir.”