Yaşlı yıldızlar bildiğimizden daha uzun yaşıyor…

Çıplak gözle görülemeyen yıldızlar tür olarak, resmen şimdiye dek en büyük kütle kaybına maruz kalan nesneler olarak bilinirdi. Ancak uluslararası bir ekip tarafından tespit edilen sarmal yapılar bunun böyle olmadığını gösteriyor.

Şili’deki ALMA teleskobunun yeni gözlemleri sayesinde, bu kırmızı devin yıldız rüzgârının bir spiral oluşturduğu açıktı. Bu, yıldızın yalnız olmadığı, ikili yıldız sisteminin bir parçası olduğuna dair dolaylı bir göstergedir.
Yaşamlarının sonuna doğru, yıldızların% 95’i “yıldız rüzgarı” ile kütlelerini yitiren kırmızı devlere dönüşür. Sonunda ömürlerini, gezegenimsi bulutsu, merkezi bir sıcak yıldızla iyonize edilmiş gaz topu, beyaz cüce olarak bitirirler.

Araştırmacılar 14 Avrupa bilim kurumu (IAC) oluşturdular, bilimsel topluluk tarafından farkedilmemiş bir ikili etkileşimin varlığını tespit ettiler. Bu yeni araştırma, en büyük dev yıldızların hayatlarının sonuna doğru olduğu düşünülen yüksek kütle kaybı oranlarına alternatif bir açıklama sunuyor.

Çalışma, bu yıldızların daha önce düşünülenden çok daha yavaş bir oranda kütle kaybettiklerini gösteriyor. Yıldız rüzgarı normalden daha kuvvetli değildir, ancak şimdiye kadar farkedilmemiş olan bir yıldızdan, kırmızı devin etrafında dönen ikinci bir yıldızdan etkilenmekte. Bu sürecin beklenenden daha yavaş olması, yıldızların hayatlarını nasıl sonlandırdığına dair anlayışımız üzerinde büyük bir etkiye sahiptir. Bu keşifin bir sonucu olarak, en büyük dev yıldızın kimyasal olarak zengin içlerini çevrelerine yaymak için daha uzun zamana ihtiyaç duyduklarını, bu da yıldızlararası ortamın zenginleşmesini ve dolayısıyla galaksilerin kimyasal evrimini etkiler.

En büyük yıldızların hayatlarının son safhalarında can sıkıcı süper rüzgar hakkında ayrıntılı bilgi sağlayabilen tek gözlemci, Atacama Çölü’ndeki (Şili) ALMA (Atacama Büyük Milimetre / Submillimetre Dizisi) ‘dir. Bu yıldızların bireysel olmadığına işaret eden ikinci bir eşlikçi olduğu” bulundu. IAC’de araştırmacı olan Anibal García Hernández’e göre, “önceki veriler ALMA tarafından verilen uzamsal çözünürlük ve hassasiyetten yoksundu ve gökbilimcilerin ikili bir yıldızla ilişkili özellikleri bulmalarına izin vermedi.”

ALMA gözlemlerinin yorumlanması, bu eski yıldızların son evrimsel evresinin kısa ömürlü bir “aşırı ılık rüzgar” ile değil, daha uzun süren “normal bir rüzgar” ile karakterize olduğunu inandırıcı bir şekilde göstermiştir. Başka bir deyişle “yaşlı yıldızların ölmesi daha uzun sürer” ya da bir slogan olarak “yaşlı yıldızlar daha uzun yaşar.”

Şimdi bilimsel topluluk, ikili bir arkadaşın varlığının diğer belirli kırmızı devlerin davranışlarını açıklayıp açıklayamayacağını gösterecektir. Louvain Katolik Üniversitesi’nde Profesör Leen Decin, “Birçok yıldızın yalnız yaşadığını düşündük, ancak muhtemelen fikirlerimizi değiştirmemiz gerekecek” diye açıklıyor. “İkili arkadaşı olan bir yıldızın düşündüğümüzden daha yaygın olması muhtemeldir” sonucuna varılmıştır.