67P kuyruklu yıldızında zıplayan kayalar ve çöken uçurumlar bulundu…

Bu görüntüdeki bir kaya parçası, Rosetta uzay aracının dar açılı kamerasından görülüyor.

Avrupa Uzay Ajansı’nın (ESA) Rosetta görevi sırasında, kuyrukluyıldız 67P / Churyumov-Gerasimenko’nun  yüksek çözünürlüklü fotoğraflarını inceleyen araştırmacılar, yüzeyinde zıplayan devasa bir kayalığın çarpıcı görüntülerini buldular.

Araştırma, kuyruklu yıldızın maddesel özelliklerine, kayaların mukavemetine ve kuyruklu yıldızın iç güneş sistemini ziyareti sırasında zirveye çıkarken toprak kaymalarını ve diğer önemli değişiklikleri tetikleyen etkileşimlere ışık tutmaya yöneliktir.

Yaklaşık 10 metre olarak ölçülen bir sıçrayan kaya, 50 metre yüksekliğindeki bir uçurumun tabanına yakın bir yerde bulunmuş ve bu sırada kuyruklu yıldızın düşük çekim kuvveti nedeniyle “toprak izleri” boyunca gevşek toprakta bağlı kalmıştır.

67P / Churyumov-Gerasimenko’nun referans görüntüsü, hemen solda sıçrama işaretlerini ve yakındaki bir uçurumdan düşen büyük bir kayayı gösteren ön-arka görüntüleri ile birlikte gösterilmektedir. Alttaki tablo, bir kayaya dinlenmeden önce yüzeye nasıl bağlandığını gösterir. 

Alman uzay ajansı Gezegen Enstitüsü’nden Jean-Baptiste Vincent, “Yaklaşık 50 metre yüksekliğindeki uçurumdan düştüğünü ve yaklaşık 230 tonluk bir kütleye sahip olan bu toprak kaymasının en büyük parçası olduğunu düşünüyoruz. Bu kuyruklu yıldızda Mayıs ve Aralık 2015 arasında en aktif olduğu dönemde çok şey oldu, ancak ne yazık ki bu etkinlik nedeniyle Rosetta’yı güvenli bir mesafede tutmak zorunda kaldık. Bu nedenle, aydınlatılmış yüzeyleri, ‘önceki’ yerini tam olarak belirlemek için ve uygun çözünürlükte görmek için yeterince yakın bir görüşümüz yok” dedi.

Bu tür kayaların tarihini incelemek, kuyruklu yıldızın toprağının özelliklerine ve tipik olarak taze karlardan yüz kat daha zayıf olan kayaların gücüne ışık tutar.

67P / Churyumov-Gerasimenko’nun güney yarım küresindeki uçurumun çöküşünü gösteren öncesi ve sonrası görüntüler. Alttaki iki resim aynı bölgeye yakınlaştırılmış bir görünüm gösteriyor. 

Rosetta tarafından gözlemlenen bir diğer değişiklik türü, uçurum yüzlerinin çöküşüdür. Uçurumun 70 metre uzunluğunda bir kısmı Temmuz 2015’te gözlendi. Londra Üniversitesi’nden Ramy’e göre, “Bu, Rosetta’nın yaşamı boyunca kuyruklu yıldızda gördüğümüz en büyük uçurum çöküşlerinden biri gibi gözüküyor, yaklaşık 2,000 metrekarelik bir alan çöktü. Çöküş, kuyruklu yıldızın güney yarımküresinde, Güneş’e en yakın yaklaşımı sırasında bu bölgedeki aktivite zirveye ulaştığında ya da zirveye yaklaştığında. meydana geldi” dedi.