Meraklı Sharp Dağı eteklerinde çarpıcı bir panorama yakaladı…

Meraklı Mars gezicisinin Sharp Dağı’nın alt yamaçlarında görüntülediği 360 derecelik panoramanın küçük bir bölümü. 

Henüz Mars’ın üzerinde duramazsınız – ama NASA’nın Meraklı gezgincisi şimdi 5.5 kilometrelik (18.000 fit) yüksekliğindeki Höyük Dağı’nın yamaçlarını keşfettiği için nasıl göründüğüne dair bir fikir edinebilirsiniz. Meraklı kısa bir süre önce Vera Rubin Ridge’in üzerinde bir yıl süren bir zaman geçirdi ve şu anda yakındaki takma adı Glen Torridon olan bir çukuru hedef alıyor, burada filosilikatlar, suda oluşan kil mineralleri gördü . NASA’nın Jet Propulsion Laboratory’deki Merak Projesi Bilim Adamı Ashwin Vasavada, “Daha önce ıslak bir ortamı belirtmenin yanı sıra, kil moleküllerinin organik molekülleri yakaladığı ve koruduğu bilinmektedir” dedi. “Bu, bu alanı özellikle umut verici kılıyor ve ekip zaten bir sonraki sondaj sahası için alanı araştırıyor.” Vera Rubin Ridge’den ayrılmadan önce, Meraklı, 360 derece çevreleyen bir panorama elde etmek için bir araya getirilebilen Mastcam kamerasıyla 122 görüntü topladı (burada 230 megabaytlık bir sürüm var ). Görünüm Glen Torridon ve Sharp Dağı’nın üst kısımlarını, gezici alt yüzey örneklerini, Gale Krateri’nin tabanını ve uzak duvarının bir bölümünü topladığı sondaj deliklerini gösteriyor.

Bir yıllık bir çalışmadan sonra Evan, araştırmacılar, Vera Rubin Ridge’in ilk etapta nasıl oluştuğunu birleştirerek, etrafındaki ana kayaya kıyasla erozyona karşı koyamadılar. Meraklı, sırtın eski bir gölün dibine yerleşen ve hematitin yanı sıra uzak geçmişte suyun varlığına işaret eden kristallerin varlığını doğrulayan çökeltilerden oluştuğunu gösterdi. Ancak işaretler yamalar halinde bulundu, bu da yeraltı suyunun sırtın bazı kısımlarını diğerlerinden farklı olarak etkilediği yönündeki spekülasyonlara yol açtı. Bunun da ötesinde, Meraklı’ın bulduğu hematit imzalar mutlaka yörüngeden toplanan verilere dayanarak haritaları eşleştirmedi. Meraklı bilim ekibi üyesi Abigail Fraeman, “Sürprizlerimizden adil bir pay aldık” dedi. “Daha önce sahip olduklarımızdan daha farklı bir bakış açısı ile ayrılıyoruz.” Meraklı Ağustos 2012’de Gale Krateri’nin dibine indi. Yaklaşık bir Marslı yıl – 687 Dünya günü – daha sonra gezici sonunda Sharp Dağı’nın tabanına ulaştı ve daha düşük yamaçlarını keşfetmeye başladı.